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话说英国两千年——从凯尔特人的氏族部落,到盎格鲁萨克森人的大英帝国  作者:大军冯毅  分类:[历史]  
  1699年2月,卡洛斯二世还在病痛中挣扎,而辽阔版图的继承人、巴伐利亚的斐迪南亲王却先于他去世了。局势顿时变化,经过一番努力,威廉三世和路易十四在6月11日又签署了第二个《分割条约》,确定德意志帝国的查理大公为王位继承人,他可以继承西班牙及其美洲殖民地和比利时,但是有一个条件,这些地方永远不得同德意志罗马帝国合并;法国王太子将得到那不勒斯、西西里、米兰和意大利的其他地区。

  如果照此发展,德国皇帝也可勉强接受,但是,事情再起变化,没有子女的西班牙国王卡洛斯二世在临终前,被西班牙亲法派大臣胁迫,签署了一份遗嘱,将王位传给法国王孙安茹公爵。西班牙的亲法派大臣们认为,皇帝远在千里之外,无力保护西班牙的领土完整,而强大的法国国王路易十四却可以做到这一点。

  路易十四大喜过望,遂于11月8日在宫中召开会议,决定否定与威廉三世签订的条约,而赞同卡洛斯二世的遗嘱。

  随即,路易十四的孙子菲利普在马德里加冕,是为西班牙国王菲利普五世。法国和西班牙,同处波旁王朝的统治之下。

  西班牙帝国在比利时一带有许多要塞,由与英国人同盟的荷兰人驻守,用以防御法国的侵略,此时,路易十四决定夺取这些要塞。1701年2月,强大的法军直抵比利时的各个城市,西班牙军官纷纷开城欢迎他们。在数星期内,安特卫普、蒙斯、那慕尔、洛村、文洛这些对法国进行了多年抵抗的城市和堡垒,由于君主更替,在一月之内丧失殆尽。

  面对这突变的局势,欧洲各国大为惊骇,英格兰也受到震动,军队再次武装起来。至初夏时,辉格党日益得到民众的战争支持,到了年中,连反对威廉国王的托利党人,也一致要求威廉三世发动战争。

  面对严峻的形势,威廉三世毫不犹豫,立即起用马尔博罗伯爵邱吉尔,君臣同心协力,再一次缔造“反法大同盟”的活动开始了。

  这一年的9月,英国逊王詹姆斯二世去世。路易十四宣布承认詹姆斯的儿子为英格兰国王。英格兰全国一致认为这是对英国的严重冒犯。法国暴君背信弃义,英国全国上下都被激怒了,辉格党和托利党在国会中团结一致,全国上下坚决主张发动战争,国会拨给国王大笔军费,英国同法国正式断绝外交关系;另一方面,与波旁王朝势不两立的德意志罗马帝国皇帝早已对法开战,德国名将萨伏依公爵欧根正在意大利北部与法军作战。

  对于重组的“反法大同盟”来说,世界上最辽阔的帝国西班牙此时已不在同盟之内,而是站到了敌对一方,由于江山变色,西班牙改变了立场,西班牙的领土南美洲、西印度、意大利的大部分地区、还有比利时和卢森堡,都成为法国的盟友。

  地中海实际上变成了法国湖。英荷两国的舰队比敌人强大,然而它们没有中途基地,无法进入地中海。

  在大陆上,防御法国入侵的众多荷兰要塞被法国人占领,它们不再是保护荷兰的屏障,而变为法国人进一步入侵的跳板。面对强大的法国人,荷兰人在残余的堡垒里顽强据守。

  由于德国的巴伐利亚也转向法国一边,哈布斯堡皇朝的腹地暴露在法国入侵的威胁之下,而在其后方,匈牙利人趁机发动叛乱,反对奥地利的统治,土耳其人也趁机再次进犯,一时间,反法同盟的形势看起来非常不利。

  1702年2月20日,威廉骑马时不慎摔倒,摔断了锁骨。他身体虚弱,出现了并发症,病情急速恶化。威廉三世在生命的最后一息还在处理政务,他对即将开始的又一次欧洲反法大战格外关注。在生命之路即将走到尽头之际,威廉三世竭尽全力建立了新的战斗同盟,而英格兰新的君主和政府则会继承他为之奋斗的反法事业。

  威廉终年五十二岁,他在艰苦卓绝的斗争中耗尽了毕生的精力。威廉三世名列世界最有影响的帝王之列,这主要是因为两点,一是他使荷兰度过了被英法两国夹击的艰难岁月,维持了荷兰的独立和强盛,二是他接受了《权利法案》,在英国确立了君主立宪制,这一点对英国历史和世界历史更为重要。在光荣革命之后,英国在威廉三世的领导下,步入了长期稳定的发展时期,英国的地位得到持续不断的提高。

  威廉的事业后继有人,威廉国王伟大事业的继承人马尔博罗,面对不可一世的波旁王朝,开始了连续十年的伟大征程。